Conférence  : Les grandes figures de la géographie

Milton Santon : un grand géographe brésilien

Michel Rochefort

Géographe, Université de Paris I

Patrice de Beer

Éditorialiste, ancien correspondant du Monde à Washington

Résumé

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Le 24 juin 2001 Milton Santos décédait à Sao Paulo à l'âge de 75 Ans. Le prix « Vautrin Lud » qu'il a reçu ici même en 1994 couronne, côté français, une longue et fructueuse carrière, en grande partie brésilienne, où les témoignages de sa valeur et de l'importance de son rôle sont innombrables. Sa vie professionnelle débute à Salvador où ce « Bahianais » se forge une vigoureuse personnalité comme universitaire, journaliste et homme politique. Exilé en 1964 par le régime militaire, il s'enrichit ensuite et enrichit les autres, comme universitaire invité, d'abord en France puis au Vénézuela et en Afrique. Rentré au Brésil en 1978, il s'affirme comme un leader de la nouvelle géographie et termine sa carrière comme Professeur à l'université de Sao Paulo. Son œuvre est considérable : près de cinquante livres dont huit en français et d'innombrables articles. Après une première phase, assez classique, Milton Santos se consacre aux problèmes du secteur informel avant de se tourner vers une réflexion plus générale sur la géographie et la « nature de l'espace » pour proposer une « géographie nouvelle ».

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