Dynamique océanique et changements climatiques
Jean-Louis FELLOUS
Directeur Exécutif du Comité Mondial de la recherche spatiale (COPSAR), Paris
Article complet
L’océan est un élément déterminant du climat de la Terre, et le suivi de la réponse océanique au changement climatique d’origine anthropique revêt une importance cruciale. Il participe à la régulation du climat terrestre en transportant en surface des eaux chaudes des régions tropicales vers les hautes latitudes et des eaux froides en profondeur des hautes latitudes vers les tropiques. Il représente également un réservoir de chaleur immense, mille fois plus important que l'atmosphère, et contribue à modérer les variations climatiques. En cinquante années, l’observation de la Terre depuis l’espace s’est imposée comme un outil unique et irremplaçable, notamment en ce qui concerne l’observation de l’océan et la surveillance du climat et de son évolution. Complétant les premières mesures passives de température de surface de la mer, l’avènement de techniques innovantes exploitant les possibilités de radars embarqués sur satellite a constitué une révolution pour la mesure de la topographie océanique, donnant accès aux courants marins, comme pour celle de l’état de la mer (vents, vagues) et de la glace de mer. Les résultats récents montrent la réalité du changement climatique et de son accélération. Le maintien d’un système durable d’observation de l’océan et du climat, et en particulier de sa composante spatiale, est une exigence brûlante.

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