La mer, terreur et fascination
Yannick GRANDCOLAS
Direction des Collections
Bibliothèque nationale de France
Article complet

La mer, terreur et fascination
Exposition du 13 octobre 2004 au 16 janvier 2005 :
Bibliothèque nationale de France –
site François Mitterrand
du 3 mai au 13 juillet 2005 :
Quartz, avenue Clemenceau, Brest

« C'est la mer, comme limite, qui trace, en réalité, la forme des continents. C’est par la mer qu’il convient de commencer toute géographie »1 écrit Jules Michelet. Grâce à la richesse des collections patrimoniales de la bibliothèque nationale de France, il est permis aujourd’hui d’apprécier, sur une échelle historique et aussi géographique, la formidable épopée humaine des découvertes liées à la conquête des mers et des océans.

La peur a régulièrement constitué un obstacle à l’avancée des explorateurs, mais chaque drame, chaque épreuve a appelé ceux-ci à devenir sans cesse plus imaginatifs et plus ingénieux pour parvenir au stade de connaissance actuel et acquérir une meilleure maîtrise des mers et des océans. De l’inconnu à la réalité, de la géographie de l’antiquité aux liaisons maritimes intercontinentales câblées, cette présentation nous permettra d’observer un panorama du monde maritime en voyageant au milieu des trésors fabuleux rassemblés à la bibliothèque nationale de France.

Les espaces maritimes représentés, panorama iconographique et chronologique commenté:

1) Du Moyen-Age à la Renaissance : le temps des premiers grands explorateurs, la fin des grandes peurs ?

- Mappemonde de Saint-Sever, copie de manuscrit vers l’an 1060 : BnF, Manuscrits, latin 8878

- Mappemonde espagnole : Beatus Liebensis. Castille, début XIIIème siècle ; BnF, Manuscrits, NAL 2290

- La création du monde : Biblia latina. Venise, Nicolas Jenson 1476. BnF, Réserve des livres rares, Vélins 80

- Carte « Pisane », le plus ancien portulan connu, Italie, fin XIIIème siècle ; BnF, Cartes et Plans, Ge B 1118 Rés.

- Schéma présentant la circulation des flux de la mer : Dragmaticon philosophiae. Guillaume de Conches, XIVème siècle ; BnF, Manuscrits, latin 86415

- Mappemonde arabo-islamique : ‘Alî ibn Muhammad Al-Sharfî ; Portulan, Tunisie ? 1551 ; BnF, Manuscrits orientaux, arabe 2278

- Journal de bord de la dernière campagne de Francis Drake, 1595-1596. BnF, Manuscrits, anglais 51 (f.14)

- Traité général des pesches et histoire des poissons qu’elles fournissent, tant pour la subsistance des hommes que pour plusieurs autres usages qui ont rapport aux arts et au commerce. Henri Louis Duhamel du Monceau et L.-H. de La Marre. Paris, Saillant & Nyon, Desaint, 1769-1782. BnF, Réserve des livres rares, V3981-3988

- Traité de la construction théorique et pratique du scaphandre ou du bateau de l’homme. Paris, Debure père, 1775. BnF, Réserve des livres rares, V-25754

2) L’époque contemporaine : de l’exploration à l’exploitation des routes et des ressources maritimes

- Recueil de proues de vaisseaux. An VII an IX. BnF, Estampes et Photographie, lc-14-Pet. Fol. (pl. XVII)

- Baptême sous les tropiques ou Calcina en amour, Théâtre des Variétés, 4e acte du Naufrage de la Méduse. Nantes, Impr. Chez Charpentier, 1840. Lithographie. BnF, Estampes et Photographies, Jz-23-Fol.

- La Grande Vague. Katsushika Hokusai. Ed. Eijud ô, 1830-1832. De la série Fugaku sanju-rokkei (Les 36 vues du mont Fuji). BnF, Estampes et Photographie, Rés. De-12-Fol.

- Carte générale des grandes communications télégraphiques dans le monde, dressée d’après les documents officiels par le Bureau international des administrations télégraphiques. Berne, 1875. BNF, Cartes et Plans, Ge D 23164

- Carte générale bathymétrique des océans, dressée par ordre de S.A.S. le prince de Monaco. Paris, 1905 ; BnF, Cartes et Plans, Ge BB 68

- La Navigation sous-marine. G.-L. Pesce. Gravure de Paul Souze. Paris, Vuibert & Nony, 1906. BnF, Réserve des livres rares, Rés. g. V 505

- Résultats des campagnes scientifiques accomplies sur son Yacht par Albert Ier, prince souverain de Monaco, publiés sous sa direction […] avec le concours de M. Jules Richard. Monaco, 1889-1936. BnF, Sciences et Techniques, Fol. S 447…

1 Jules Michelet ; La Mer. Paris : L. Hachette, 1861


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